A Lua está encolhendo!


WASHINGTON (AFP) – A Lua encolheu como uma maçã velha, revelam imagens
da Nasa, que explica esta contração pelo resfriamento interno do único
satélite natural da Terra.

Essas
imagens, publicadas nesta quinta-feira na revista americana Science,
mostram modificações na superfície da Lua não detectadas anteriormente,
indicando que sua circunferência “retraiu cerca de 100 metros em um
curto período de tempo”, explicou Thomas Watters, do Museu Nacional do
Ar e do Espaço e principal autor desse trabalho.

As conclusões foram tiradas graças às fotografias registradas pelas
poderosas objetivas posicionadas a bordo da Sonda de Reconhecimento
Lunar (LRO), um instrumento espacial que a Nasa colocou na órbita da Lua
em junho de 2009.

As fotografias revelam a existência de “escarpas lobuladas”
(ondulações) no solo da Lua. Estas formações se situam principalmente
nas regiões lunares de média altitude, em volta de todo o satélite. A
contração e o “enrugamento” da superfície lunar seriam, assim,
consequências do resfriamento do interior da Lua.

Esses traços geológicos já haviam sido fotografados próximos ao
equador da Lua por câmeras panorâmicas durante as missões Apollo 15, 16 e
17, no início dos anos 70. Mas 14 novas escarpas lobuladas
desconhecidas apareceram nas imagens de alta definição do LRO.

“Um dos aspectos mais impressionantes dessas ondulações lunares, é o
fato de que elas parecem relativamente recentes”, observou Thomas
Watters.

“Eles surgiram na superfície lunar provavelmente por causa do
resfriamento interno da lua”, explicou.

“As imagens de ultra-alta definição fornecidas pelas câmeras de
ângulo estreito a bordo do LRO vão revolucionar nossa percepção sobre a
lua”, declarou Mark Robinson, do Instituto da Terra e da Exploração
Espacial da Universidade Estadual do Arizona (sudoeste), co-autor desta
pesquisa e principal cientista responsável pelas câmeras do LRO.

http://br.noticias.yahoo.com/s/afp/eua_astronomia

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